Зехтин и здраве

(Last Updated On: 20.09.2019)

Маслиновото масло е още познато с името лечебен нектар, кехлибарен еликсир, течно злато и в страните от Средиземноморието, където е основна мазнина за приготвяне на храна, е припознато като ежедневен лечител, от хилядолетия. Думите на Хипократ „Нека храната бъде лек и лек да е храната“ се отнасят към зехтина още от античността, а богинята на мъдростта Атина принася маслиново дърво в дар на новооснования едноименен град, за да носи здраве и благоденствиe на гражданите му. Емблематично събитие със силна символика и с главни герои богът на боговете Зевс, богинята Атина и богът на морето Посейдон и спор, разрешен в полза на мира и благоденствието. И не без основание ~ днес Гърция е страната с най-висока консумация на зехтин на глава от населението, цели 24л. годишно.

Ние от зехтинената общност наричаме маслиновото масло още супер храна и супер мазнина и това не е случайно. Уникално е една мазнина да е изключително балансирана по състав, т.е. да има най-благотворно съотношение на мастните киселини в триглицеридите (мононенаситени, полиненаситени и наситени), а също така да съдържа второстепенни компоненти без аналог или  2-3% не-мазнини ~ витамини, хидрокарбони и фенолни съединения, които имат доказано антиоксидантно действие. И единствено и само да носи ползи за здравето и красотата ден след ден и да влия положително за повишени жизнени показатели и продължителност на живот на жителите (особено наблюдавано в Средиземноморието)! Доказано от редица дългогодишни и мащабни изследвания през последните десетилетия, сред които Predimed в Испания (над 7000 участника, сърдечносъдови заболявания, ракови заболявания, наднормено тегло), Epic в общо 10 европейски страни (над 14000 участника, рак на гърдата), съвместно проучване на Университет Бордо & Национален институт по медицина и здраве във Франция (над 7000 участника, инсулт), Harvard Medical School & Brigham Young University съвместно с два испански университета (над 140000 участника, диабет тип 2) и от редица други проучвания и данни за населението.

Накратко, зехтин extra virgin е достъпна и балансирана растителна мазнина без алтернатива. Защо това е така? Какво прави тази мазнина изключителна? Защо още преди ок. 2400г Хипократ ~ бащата на медицината я нарича „великият лечител“ за над 60 медицински показания? И вече 7-8000 години ние хората сме изпълнени с възхищение и преклонение към хилядолетното маслиново дърво, плодовете и нектара му? Месеците от миналото лято до сега посветих на четене на много литература, посветена на здравните ползи на зехтин extra virgin. За мен и от моя личен опит това е най-благодатната мазнина за тялото и реших в детайли да разбера защо и да синтезирам и споделя с вас тази информация. Ето я ~ отделете си 30 мин., сигурна съм, че ще ви бъде полезна.

Първият голям плюс е състава и съотношението на мастните киселини в триглицеридите ~ преобладаващо добрата олеинова мастна киселина, мононенаситена и стабилна по природа, известна още като Омега 9. Съдържанието й в маслиновото масло варира между 65-85%, средно  75%. От значение са сортът маслини, географията и моментът на брането на плодовете. Точката на топене на олеиновата мастна киселина е под телесната температура на човешкото тяло и следователно предпазва от натрупвания по артериалните стени (атеросклероза). Същевременно е много по-устойчива на окисляване спрямо други ненаситени мазнини и играе превантивна роля срещу окислителната вреда  върху важни клетъчни структури. Горните характеристики я правят идеална мазнина в състава на храната ни и особено полезна за редица  биологични функции: намаляване на кръвното налягане; осигуряване на нормален кръвен поток и намаляване на артериалните запушвания и втвърдявания; намаляване на нивата на LDL („лош“ холестерол) и увеличаване на нивата на „добрия“ холестерол HDL; укрепване на целостта на клетъчните мембрани и подпомагане на възстановяването на клетките и нарушените тъкани; борба с ракови заболявания, особено на гърдата; облекчаване на симптомите на астма; компонент в козметиката с овлажняваща функция. Поради балансирания си състав зехтинът има и благоприятен ефект върху поддържане на телесното тегло и цялостното усвояване на мазнините от организма.

Вторият голям плюс са фенолните съединения, които имат антиоксидантно действие. В зехтина са регистрирани около 40, сред които значимите oleocanthal, hydroxytyrosol, oleuropein с доказана противовъзпалителна и защитна функция. Като обобщение от синтезираната медицинска литература, следните биологични дейности се присъждат на фенолните съединения в зехтин extra virgin: пряко антиоксидантно действие; намаляване на нивата на плазма холестерол; защита за антиоксидантното действие на α-tocopherol (Витамин Е); предотвратяване на окисляването на LDL; засилено действие на имунната защита; противовъзпалително действие; ограничен растеж на ракови клетки; противоалергично действие; защита за кожата.

За зехтин extra virgin има и одобрена здравна претенция (health claim) в ЕС, свързана със защита от окислителния стрес на липидите в кръвта за зехтините, съдържащи повече от 250mg фенолни съединения/1kg зехтин (това означава 2-3 супени лъжици зехтин extra virgin дневно). Повечето зехтини extra virgin покриват тези изисквания, като това са сортовете маслини по-скоро в ниската граница на съдържание на феноли (например деликатнита Arbequina и Kalamata). Има сортове със средни нива и такива с високи като например познатите ни Koroneiki от Гърция, Picual от Испания, Moraiolo от Италия (в порядъка на 550-700 mg/kg, а в някои години и повече). Вече съм споменавала, че ранните реколти маслинови масла, които използват най-рано обраните маслини, все още зелени на цвят, са с най-високи полифенолни нива и обикновено имат парещо въздействие в гърлото и провокират кашлица.

Също съм споменавала, че пиперливостта е знак за високи нива и колкото повече пари, толкова по-добре от здравословна гледна точка. Именно така в Сицилия по време на симпозиум, посветен на зехтин extra virgin, с парене и кашлица в гърлото на признатия учен Гари Бoшам е започнало откритието на уникалната за зехтина съставка oleocanthal (самата аз имах щастието да чуя тази история лично от откривателя по време на моето сертифициране и бе истински вълнуващо)  с подобно противовъзпалително действие като това на Ibuprophen. И за разлика от медикамента, който не можем да приемаме продължително във времето, зехтинът спокойно можем. Точно поради тези му свойства има благоприятно влияние и действа превантивно при артрит.

Другите 2 търговски категории ~ маслиново масло (olive oil) и маслиново масло от кюспе (olive pomace oil) след химическото им третиране почти изцяло губят фенолните съединение и това е една причина да препоръчвам зехтин extra virgin. Положителното е, че те запазват полезността и балансираната структура на триглицеридите, токоперолите и по-голямата част от хидрокарбоните, за които ще си говорим след малко.

Третият голям плюс е наличието на хидрокарбони. Основно това е естественият сквален (squalene), като маслините са 2ри по съдържание на естествен сквален след акулите! (от мазнината в черния дроб на акулите squalus произлиза и името на хидрокарбона). Това е една много благодатна съставка с антиоксидантна роля като предпазва кожата срещу UV лъчите (биологичен филтър, т.к. естествено се съдържа в кожата ни, но след 30тата година започваме да я губим); действа и като имунен стимулант, включително и превантивно при някои ракови заболявания (на гърдата, дебелото черво и простатата). Благоприятен е срещу окислителния стрес на клетките и за свежестта/хидратацията на кожата. Зехтинът extra virgin е основен източник на сквален в менюто ни ~ 200-700mg на 100g зехтин, като рафинираните маслинови масла също са добър източник с около 25% по-ниско съдържание. Затова и естественият сквален е желана съставка за редица висококачествени козметични продукти. Отварям скоба, че с цел стабилност към окисление е създаден и синтетичен по-евтин продукт, наречен сквалан (squalane), след хидрогенизиране (насищане с водород) и широко ползван в козметичната индустрия.

Другият полезен хидрокарбон, съдържащ се в маслиновото масло е про-витамин А (β-carotene).

Четвъртият голям плюс са токоферолите (tocopherols и по-специално α-tocopherol), които функционират като Витамин Е ~ много важен антиоксидант. Има способността да „улавя“ свободните радикали и да предотвратява верижни реакции на разрушаване на липидите на клетъчно ниво. Предпазва LDL от окисляване, който окислен има връзка с развитието на сърдечно-съдови заболявания. Зехтин extra virgin съдържа 150-250mg/kg α-tocopherol с оптимално съотношение на Витамин Е към Омега 6 от 1.5-2.0

В допълнение, към второстепенните компоненти се включват и фитостеролите, като преобладаващият в зехтина β-sitosterol има понижаващо действие на холестерола, както и доказано защитно действие срещу някои ракови формирования (на белите дробове, стомаха, яйчниците).

Тук е моментът да вметна, че благодарение на гореспоменатите фенолни съединения и токофероли, организмът ни си изгражда защитни механизми за неутрализиране на свободните радикали. Свободните радикали (нестабилни форми кислород) се асоциират с редица заболявания и хронични показания включително артрит, атеросклероза, ракови заболявания, Алцхаймер, диабет, стареене.

И така имаме една почти съвършена и балансирана мазнина, която включена в ежедневното ни меню може да има само благотворно действие. Балансът, както знаем предполага и осъзнати избори за храненето ни, и такива свързани с физическото и психичното ни здраве ~ все теми, които са в нашите ръце😊На мен лично ми отне години да имам по-холистичен поглед към живота и света и да стигна до проникновението и осъзнаването за важните неща за мен, които ме карат да се чувствам добре и пълна с добра енергия. Благодарение на тези проникновения и след редица експерименти с храненето и начин на живот, ето ме сега истински посветена на Културата на зехтина (extra virgin) и философията на „Средиземноморската диета“ ~ за нея може да прочетете повече в статията ми Магията на Средиземноморската диета.  http://www.mypureolive.com/bg/магията-на-средиземноморскатадиетa-2/

За финал ще обобщя хроничните заболявания и намаления риск от тях, асоцииран именно със Средиземноморската диета, в чието сърце е зехтинът: сърдечно-съдови заболявания, инсулти, високо кръвно налягане, висок лош холестерол LDL, някои ракови заболявания, артрит, остеопороза, астма, деменция и Алцхаймер, Паркинсон, диабет тип 2, депресия.

Нека не забравяме, че не само самата храна е „щастието“ за жителите от Средиземноморието, а също и отделеното й внимание и време, и споделянето й с приятни и любими за нас хора. Тема, за която си струва да помислим и може би да преосмислим😊

И така ~ нека храната бъде лек и лек да е храната ~